Drones con cámaras que monitorizan la red energética

Dron en vuelo

En el umbral de la cuarta revolución industrial (industria 4.0) y en un ámbito en el que nos hemos familiarizado con diversos conceptos que están revolucionando el mundo en que vivimos, como Internet de las Cosas (IoT), Big Data, fabricación flexible, robots, impresión 3D, drones  o Vehículos Aéreos no Tripulados, entre otros, en el mercado han comenzado a impactar fuertemente la impresión 3D y el Dron. Sobre todo este último.

En efecto, estos pequeños aparatos voladores no tripulados y controlados de forma remota, vienen siendo utilizados intensivamente por gobiernos, industrias y fuerzas armadas, dado que sus aplicaciones en los más variados sectores prácticamente no tienen límites. Al tratarse de un sistema fácil y accesible para cubrir grandes áreas que sirve tanto para fines lúdicos (como un evento), comerciales (como la entrega de paquetes) o científicos, como la búsqueda de personas. No hay que olvidar que las actuaciones de de estos aparatos no tripulados se llevan a cabo teniendo en cuenta criterios ambientales de las Ciudades Inteligentes, como la eficiencia energética y el fomento al empleo de personas con discapacidad o dificultades de inserción en el mercado laboral.

También hay empresas que están comenzando a ampliar sus campos y utilizar los drones para garantizar la seguridad en las ciudades. En este sentido, Siemens está desarrollando un dron inteligente para rastrear infraestructuras energéticas e industriales.

El  nuevo sistema de inspección sistemática, que está desarrollando la multinacional alemana utiliza drones y análisis de imágenes 3D para monitorear tuberías, grandes instalaciones industriales y sistemas de distribución eléctrica de alto voltaje.

Los sensores portátiles colocados a través del sistema, que emiten datos del estado de la red, combinados con las imágenes obtenidas de las cámaras de color e infrarrojos (NIR) instaladas en el dron, crean un “mapa” completo de la situación de la infraestructura.

El nuevo sistema transmitirá estas imágenes, a través de una interfaz web, a la plataforma de análisis de Siemens, que generará un modelo de superficie en 3D georreferenciado a partir de la información obtenida.  Una vez analizado, los datos y las medidas a tomar son suministrados al operador a través de una interfaz web o, directamente, mediante un sistema SCADA.

Dron en vuelo

 

Para qué es útil este tipo de tecnología

Monitorizar tuberías: los oleoductos y gaseoductos de todo el Mundo deben estar enterrados bajo una gran capa de tierra. Teniendo en cuenta que son las principales vías de suministro de energía, es esencial garantizar su correcto mantenimiento. Normalmente, se utilizan helicópteros para este fin. Sin embargo, son muy caros y no pueden llegar a zonas conflictivas. Con el uso de este tipo de drones, se garantiza alcanzar todo tipo de superficies y cubrir grandes áreas a menos coste.

Reducir el consumo de edificios: las oficinas y plantas industriales consumen mucha energía a través de la calefacción. Este calor debe permanecer en las infraestructuras y no escapar a través de áreas mal aisladas. Las cámaras infrarrojas instaladas en el dron de Siemens toma imágenes del calor emitido por los edificios y las combina con fotos de la parte visible del espectro. Estos datos se utilizan para crear un modelo tridimensional e identificar los puntos donde están ocurriendo las pérdidas.

Vigilar infraestructuras de transporte: el cableado eléctrico para la movilidad de funiculares, camiones o autobuses sostenibles es vulnerable de sufrir alteraciones que limitarían su uso. Aquí, al igual que con otras aplicaciones de monitoreo, el dron puede volar a lo largo de una ruta y tomar imágenes de la infraestructura. Éstas son evaluadas posteriormente por un software capaz de detectar cables hundidos, pilones defectuosos u otras fuentes potenciales de riesgo. El software puede incluso determinar cuándo los conductores energéticos serán dañados. Dicha información permite a los operadores tomar medidas con prontitud para evitar averías.

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