Ericsson pone a punto un prototipo de red 5G para Moscú 2018

Prototipo de red 5G

No cabe duda que aquellos acontecimientos sociales con enorme capacidad de convocatoria (deportivos, ferias, exposiciones, etc.) constituyen una gran oportunidad para que las empresas tecnológicas den a conocer innovadores productos y soluciones, a la vez que enseñan diversos avances tecnológicos y esbozan nuevos horizontes sectoriales. Se convierten en el perfecto lugar de encuentro entre oferta y demanda.

Ahí está el ejemplo de Ericsson en la Exposición Universal de Sevilla (Expo 92´) en la que, durante más de seis meses fue una multinacional que aprovechó esta especie de escaparate mundial para dar a conocer los sistemas del grupo y su tecnología de futuro, tanto a sus clientes como al mundo entero. Además de presentar sus centrales privadas (BP 150), aparatos inalámbricos y teléfonos celulares, utilizó la oportunidad para convocar un seminario internacional con el fin de preparar la llegada del GSM al mercado, además de crear la “Furgoneta GSM”, un coche-teléfono en el que se hicieron demostraciones de telefonía móvil paneuropea.

Lars Ramqvist responsable global de Ericsson
Lars Ramqvist responsable global de Ericsson

Una actitud  muy en línea con lo pocos años antes esbozó Lars Ramqvist, responsable global del grupo, cuando manifestó “Si Ericsson desea sobrevivir a largo plazo, debe mantenerse al tanto del desarrollo tecnológico y aprovechar las nuevas ventajas que le ofrece la tecnología”.   

Al parecer la historia se repite, ya que Ericsson y MTS, el mayor operador móvil de Rusia – con la vista puesta en la competición mundial de fútbol de 2018 en Rusia -, han construido un prototipo de red 5G y completado con éxito una prueba de nuevas características de radio. El ámbito de la prueba abarcó características como MIMO (multiple input multiple output), masivo y multiusuario, formación de haces y TDD (time division duplex o duplexación por división de tiempo) dinámica, conceptos y tecnologías ya disponibles en la oferta comercial de Ericsson, incluyendo casos de ensayos estáticos y móviles.

El prototipo, ubicado en Moscú, comprende una estación base con antenas múltiples integradas y dos equipos de usuario.

Las características de MIMO masivo y multiusuario se basan en un hardware que incluye hasta 512 antenas inteligentes con transmisores integrados por celda, lo que mejora significativamente el rendimiento de los suscriptores. Además, MIMO permite a los operadores dar servicio a múltiples suscriptores en un sector de una celda con el mismo espectro, lo que incrementa la eficiencia del uso de frecuencia y la capacidad de la celda.

Prototipo de red 5G

Nuevos servicios y fuentes de ingreso para las operadoras

Hannes Ekstrom, director de la unidad de clientes de MTS de Ericsson para Europa y Latinoamérica, afirma: “Con una red 5G escalable y dinámica como base, habrá una nueva gama de nuevos servicios y fuentes de ingresos disponibles para los operadores. Permitirá la automatización y la transformación de negocio necesaria para el Internet de las Cosas, así como servicios como Realidad Virtual y Aumentada”.

Las características de formación de haces y TDD dinámica ofrecen también una funcionalidad clave en este contexto. El primero permite al sistema mantener unas conexiones fiables y lograr el mejor rendimiento posible a medida que los usuarios se desplazan por la red, y el segundo mejora aún más las velocidades de rendimiento y la utilización de recursos de red de radio al conseguir de modo dinámico capacidad para tráfico de bajada y de subida. Igor Egorov, director de MTS para la región de Moscú, añade: “Las pruebas demostraron un récord absoluto de las velocidades de datos en Rusia a un dispositivo móvil, y en ejemplos concretos vimos lo cerca que estamos del uso diario de las soluciones 5G. MTS estáconstruyendo actualmente una red de transferencia de datos y ensayando varias soluciones para garantizar que ya estamos listos para la estandarización 5G”.

Ericsson y MTS piensan seguir desarrollando el prototipo del sistema 5G extendiéndolo a una zona de demo de 5G para estar a tiempo en el campeonato internacional de fútbol de 2018.

Iván Rejón, Director de Estrategia, Marketing y Comunicación de Ericsson Iberia
Iván Rejón,
Director de Estrategia, Marketing y Comunicación de Ericsson Iberia

Iván Rejón, director de Estrategia, Marketing y Comunicación de Ericsson Iberia, resume en un breve análisis para DATAGORA, la situación, avances y previsiones tanto técnicas como económicas del proyecto, según distintas fuentes. Pero a alto nivel, la visión de la industria maneja este calendario para la implantación progresiva del 5G es la siguiente:

2018: disponibilidad de productos 5G preestándar; servicio 5G de acceso fijo inalámbrico (Fixed Wireless Access) preestándar; pruebas piloto de cobertura móvil 5G pre-estándar. Se pretende realizar un piloto a gran escala en los JJOO de invierno de Pyeong-Chang en Corea en 2018

2020: proceso de estandarización completado; portfolio completo de productos / soluciones 5G; servicios comerciales 5G ya disponibles por ejemplos en los JJOO de Tokio 2020.

“Desde Ericsson, dentro de diferentes grupos de estandarización como 3GPP llevamos trabajando en conceptos 5G desde 2014. Estamos desarrollando pilotos 5G con Verizon, AT&T en Estados Unidos; NTT Docomo, SKT, KDDI y China Mobil en Japón, Corea y China; o Deutsche Telekom, Telecom Italia y Telefónica en Europa. En todo caso, y si bien los prototipos 5G estarán disponibles desde 2018, las actividades de pruebas piloto continuarán más allá del 2018 para testar y verificar nuevas funcionalidades no incluidas en los productos comerciales disponibles ya en ese momento. Los esfuerzos de estandarización del 3GPP han acelerado en todo caso en los últimos meses”.

Impacto económico y proyecciones

Nuestros modelos – subraya Rejón – prevén que en 2022 se alcanzarán más de 550 millones de suscripciones 5G. Estas proyecciones se traducirán en un muy importante impacto socioeconómico. Según un estudio publicado por la UE en septiembre de 2016, en 2025 los beneficios de 5G en Europa podrían representar 113.100M€ anuales en 4 sectores clave (automoción, salud/sanidad, transporte y energía) y la creación de 2,3 millones de puestos de trabajo

La UE afirma que, “un calendario ambicioso de introducción de 5G es esencial para que Europa tenga un posición de liderazgo y capturar las nuevas oportunidades de mercado no solo en el sector de telecomunicaciones pero también para el conjunto de la economía y sociedad”. Este impulso se ha visto acompañado de un compromiso concreto alrededor de la iniciativa 5GPPP (5G Private Public Partnership) que agrupa a Instituciones de la UE, centros de investigación y empresas líderes. Este compromiso se materializa en una financiación directa de la EU de 700M€ en 7 años que inducirá una inversión por parte la industria de 3.500 – 7.000M€.

En nuestro país, Telefónica, junto con IMDEA Networks y Ericsson como el primer fabricante adherido, han desarrollado el laboratorio 5TONIC de investigación en 5G, primer laboratorio español que investiga y desarrolla esta tecnología.

Durante el MWC 2017, Ericsson tuvo, junto con Telefónica, una red piloto de 5G con la que se hizo la primera prueba de conducción remota a través de 5G, en colaboración con el Instituto Sueco de Tecnología y la empresa española Idiada.

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